Древний муравей был размером с колибри

Около 50 миллионов лет назад на территории штата Вайоминг обитали муравьи размером с колибри — хоть и маленькую, но птицу. Ранее удавалось найти только крылья этих муравьев, а сейчас были обнаружены окаменелости самой особи. Находку сделал Брюс Арчибальд (Университет Саймона Фрейзера, Канада).

Древний муравей был размером с колибри
Titanomyrma Lubei

Матки ныне существующего вида муравьев Dorylus Wilverthi могут сравниться с древним собратом в размерах только благодаря огромному, аномально раздувшемуся брюшку.«Родина» находки – формация Грин-ривер, однако Б. Арчибальд нашел останки насекомого не там, а в запасниках Музея природы и науки в Денвере. Вид получил латинское название Titanomyrma Lubei в честь исследователя Луиса Льюба (Louis Lube), изначально обнаружившего окаменелость.Несмотря на находку, количество вопросов у ученых не уменьшилось. Теперь их больше всего интересует каким образом в эти сверхмуравьи оказались на обоих побережьях Атлантики.Современные крупные муравьи предпочитают теплые места. Так, D. Wilverthi обитает в экваториальной Африке. Также муравьи-великаны распространены в южноамериканских тропиках, в Австралии и Юго-Восточной Азии. Когда в Европе был теплый климат, древние муравьи-гиганты жили и там. Кроме того, уровень океана был ниже, а континенты располагались ближе. Таким образом, от Лондона до Ванкувера, если бы они тогда существовали, можно было бы добраться сухопутным маршрутом. Тогда эта «трасса» располагалась на территории современной Арктики.В Арктике, во времена предполагаемых миграций, был умеренный климат. Однако для насекомых и он был слишком холодным. Б. Арчибальд считает, что «переселение» из Европы в Америку (или наоборот) могло состояться в те периоды, когда в Арктике было потепление, и температура не опускалась ниже 8-10 градусов тепла.

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.