Харон отказались считать планетой

Астрономы установили, что Харон — не двойник Плутона, а рядовой спутник, где к тому же отсутствует атмосфера, сообщает BBC.

Харон отказались считать планетой
Харон
Источником этих сведений стало звездное затмение, которое наблюдали в июле прошлого года — темное небесное тело заслонило на несколько десятков секунд звезду. Все выводы ученых основываются на том, как изменялся в это время ее блеск. В наблюдениях задействовали несколько крупнейших телескопов, в частности — 8-метровый Gemini South Telescope и 6,5-метровый Clay Telescope в Чили. Съемка, которая велась с частотой десять кадров в секунду, показала, что кривая блеска резко обрывается. Это означает, что газовой оболочки, способной преломлять звездные лучи, у Харона нет (или, по крайней мере, ее плотность в миллион раз меньше, чем у земной атмосферы). Зная длину кривой, то есть продолжительность затмения, ученые смогли вычислить радиус и плотность спутника. Плотность, вопреки ожиданиям, оказалась другой, чем у Плутона (и втрое меньшей, чем у Земли). Таким образом, считают астрономы, им удалось поставить точку в споре о том, чем является Харон — спутником или второй половиной двойной планеты. В последнем случае оба небесных тела должны были бы образоваться одновременно — и, следовательно, иметь одинаковый состав. Теперь можно утверждать, что, в отличие от каменного Плутона, Харон частично состоит из льда. Звездное затмение, случившееся летом, относят к крайне редким событиям — последний раз покрытие звезды Хароном наблюдали с Земли в 1980 году, спустя всего два года после открытия спутника. Окрестности Плутона намереваются изучать более современными средствами — 17 января к планете отправится зонд New Horizons, который сблизится с Плутоном и Хароном в июле 2015 года.

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.