Когда в атмосфере появился кислород?

По словам австралийских геохимиков, им удалось найти ответ на вопрос, который терзал исследователей почти десять лет.

Капелька нефти из отложений в Западной Австралии
Он касается одной из величайших загадок в климатической истории планеты.Ученые провели повторный анализ осадочных пород возрастом 2,7 миллиарда лет, в которых ранее были обнаружены следы фотосинтезирующих организмов. И выяснили, что же они там делали до появления кислорода в атмосфере Земли.В настоящее время наука не может со стопроцентной точностью описать все этапы образования газовой оболочки. Существуют данные (в основном изотопный анализ осадочных пород), свидетельствующие в пользу геологического происхождения O2, но главенствующей версией является жизнедеятельность органики. И вот какое дело: геологический анализ свидетельствует о том, что впервые уровень кислорода повысился около 2,4 миллиарда лет назад. Между тем возраст останков древнейших найденных анаэробных микроорганизмов – цианобактерий — составляет лишь около 2,15 миллиарда лет. Выпадает довольно значительный период. Чтобы как-то его заполнить, специалисты вели упорные поиски. Наконец, в 1999 году группа учёных объявила о долгожданной находке: в глинистых сланцах Западной Австралии была обнаружена органика, заявленный возраст которой составляет 2,7 миллиарда лет.Вернее сказать, удалось датировать не сами микроорганизмы, а потенциальные следы их былого присутствия – углеводороды с молекулярными биомаркерами. Научный мир был поставлен в тупик: как могли бактерии, производящие кислород, появиться на 300 миллионов лет раньше его повсеместного распространения в атмосфере?Группа геохимиков сообщает в журнале Nature о причинах недоразумения.Биргер Расмуссен (Birger Rasmussen) из технологического университета Кёртина (Curtin University of Technology) и его коллеги повторно изучили застывшие капельки нефти из противоречивых отложений. Подробный анализ показал, что биомаркеры, найденные вместе с углеводородами, — позднейшие контаминации, проникшие в породу около 2,2 миллиарда лет назад. Что в целом совпадает с предыдущими оценками времени появления кислородообразующей органики.Как считает Вудвард Фишер из Калифорнийского технологического института, результаты этих исследований впечатляют. Возможно, теперь наконец удалось освободить умы ученых от ненужных сомнений.

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.