На спутнике Сатурна газа больше, чем на Земле

Недавно на Землю были переданы удивительные снимки с космического аппарата «Кассини», путь которого проложен по отдаленным участкам Солнечной системы.

На спутнике Сатурна газа больше, чем на Земле
Фонтаны бьют из-подо льда в космос
Необычность снимков заключается в том, что на них видны гигантские фонтаны, бьющие из трещин Энцелада — ледяного спутника Сатурна. Высота этих фонтанов сравнима с диаметром самого спутника — она составляет почти 500 км. Ныне специалисты Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене (Калифорния, США) проанализировали ультрафиолетовый спектр струй с помощью прибора Ultraviolet Imaging Spectrograph (UVIS). И пришли к выводу, что они водяные. Более того, образуются не путем превращения льда в пар. Скорее всего, их источник — жидкая вода. Это значит, что под поверхностью Энцелада находится глубокий океан. И соответственно вода, в которой, может быть, даже кто-то водится. Биологи, к примеру, всерьез намекают на моллюсков и медуз. — Мощность водяных струй, измеренная на высоте 15 километров от поверхности, позволяет оценить скорость их истечения, — говорит Кандис ХАНСЕН, отвечающая за работу UVIS. — Это 2100 километров в час, выше скорости звука. Колоссальная мощность фонтанов Энцелада и позволяет предположить, что они подпитываются океанской водой. Возгонка льда породила бы куда более скромное извержение. Его бы и не заметили. Спутник Сатурна включает свои фонтаны с завидной периодичностью — раз в 1,37 дня (земного), завершив полный оборот вокруг планеты. Специалисты предполагают, что они — струи — аналогичны приливам. И возникают под действием гравитационных сил Сатурна. Океан, скорее всего, есть и на крупнейшем спутнике Сатурна Титане. Эксперты НАСА вообще полагают, что он наполовину состоит из воды. И не только. Данные радаров, переданные зондом «Кассини», свидетельствуют: Титан обладает запасами природного газа, которые в сотни раз превосходят земные. Метан, к примеру, там налит озерами и морями. — Со своими дюнами, заливами, каналами и горами поверхность Титана поразительно похожа на земную, — заявил проводивший исследования Ральф Лоренц из лаборатории прикладной физики Джона Хопкинса. Существует теория, согласно которой, Юпитер и Сатурн когда-то являлись малыми звездами. Соответственно, в нашей системе было целых три Солнца. Получается, что на ледяных ныне спутниках (таких как Энцелад, Титан и Европа) ранее существовала жизнь. По предположениям ученых, поиском остатков этой жизни может заняться «Кассини». В следующий раз у Энцелада он будет в 2010 году.

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.