Наши далекие предки были щелкунчиками

Палеонтологи из Университета Олбани (University of Albany in New York) под руководством Дэвида Стрейта (David Strait) заново исследовали черепа австралопитеков (Australopithecus africanus) — наших далеких обезьяноподобных предков, живших около 3 миллионов лет назад. Ученых интересовал вопрос, зачем им — предкам — были нужны такие мощные челюсти — гораздо более развитые, чем у их предшественников — обезьян.

Наши далекие предки были щелкунчиками
Челюсти предков обладали невероятной силой
Одни полагали, что дикари рвали мясо, как хищники. В итоге, челюсти постепенно увеличились, чтобы за один укус можно было урвать кусок побольше. Другие уверяли, что австралопитеки часто набивали рот корешками и мелкими семенами растений — потребовался мощный агрегат, чтобы это жевать. И то, и другое предполагает некую неуемную жадность в еде. Что, прямо скажем, совсем не украшает пусть примитивное, но все же человеческое сообщество.Стрейт нашел третий и, как ему кажется, единственно верный ответ, опубликовав его в свежем номере научного журнала Proceedings of the National Academy of Sciences. Орехи предки грызли, не сомневается ученый. К такому выводу он пришел, взглянув на доисторические челюсти с механической точки зрения. Палеонтолог, пользуясь рентгеновскими изображениями черепов, изготовил биомеханическую модель головы предка. Оценил мощь лицевых мышц, прочность конструкции. И рассчитал максимальную силу укуса каждого зуба. — Мы применили методику, которую инженеры используют, проектируя здания и мосты, — говорит Стрейт. То есть, сопромат.Оказалось, австралопитеки могли разгрызать весьма крупные орехи даже передними зубами. Если эти орехи не помещались во рту между коренными. Кололи и большие косточки плодов — скажем, такие, как у персиков.- Попробуйте прокусить передними зубами, к примеру, грецкий орех, — обращается к современникам ученый. — Нет, лучше не пробуйте — зубы сломаете. А предки грызли и не ломали. Стоматологическое открытие палеонтологов пополняет ряды тех, кто предлагает иначе взглянуть на рацион предков. И на роль женщин в питании. Устоявшееся представление: первобытные мужчины охотились на мамонтов и прочих съедобных зверей, выгоняли из пещер львов, а женщины заботились о детях, кроили шкуры и собирали ягоды, в лучшем случае — съедобные корешки. Но недавно американские археологи выяснили: не мужчины, а в основном женщины обеспечивали пропитание племени — приносили до 80 процентов еды. Включая, конечно, орехи и плоды, косточки которых в трудные времена тоже служили пищей. Да, сильный пол иной раз добывал мясо, но на это уходило несколько дней напряженной охоты. Женщины же кормили сородичей регулярно. Возможно, сами и не грызли орехи, а доверяли это мужчинам. В этой связи ученым еще предстоит выяснить, почему у далеких предков были такие крепкие зубы. На тех, которые удалось найти, нет и следов растрескивания эмали.

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.