Новые спутники Плутона назвали результатом космического столкновения

Два спутника Плутона, открытых в прошлом году, возникли одновременно с Хароном, самым крупным спутником планеты, во время масштабного космического столкновения.

Два спутника Плутона
Группа астрономов, заявивших в ноябре об открытии, потратила полгода на проверку своих выводов и теперь опубликовала в журнале Nature официальное подтверждение, а вместе с ним новую гипотезу о происхождении удаленных небесных тел. В пользу версии о катаклизме свидетельствуют согласованные траектории и близкая плотность спутников. Известно, что все три тела обращаются в одной плоскости по круговым орбитам, причем, пока Харон совершает один оборот, второй спутник успевает совершить в точности два, а третий три. Ученые не исключают, что в той же плоскости находится кольцо космического мусора мелких обломков, оставшихся после катаклизма. Проверить это не представляется пока возможным с Земли или из околоземного пространства трудноразличимы даже сами Плутон и Харон, и тем более новые спутники, диаметр которых равен примерно 50 и 60 километрам. По этой же причине Плутон и родственные ему тела известны сравнительно недавно планета была открыта в 1930-м, а ее главный спутник в 1978 году. Помимо системы Плутона, астрономы за последние десятилетия обнаружили семейство транснептуновых объектов, образующих вместе с ней пояс Койпера. Авторы открытия предполагают, что там могут быть сосредоточены и другие кратные системы астероидов (или планетоидов) по крайней мере, у объекта 2003 EL61 уже обнаружена пара спутников. Изучением пояса Койпера (и, в частности, Плутона) займется зонд New Horizons, стартовавший в январе этого года. Предполагается, что к Плутону он приблизится в 2015 году. До сих пор на сопоставимом расстоянии от Земли побывали только аппараты Voyager и Pioneer, но тогда съемка транснептуновых тел не входила в планы организаторов миссии.

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *