Почему вымерли древние животные?

Один из главных вопросов, который волнует палеонтологов и палеобиологов – это причины, по которым происходило массовое исчезновение живых существ на нашей планете в разные исторические периоды.

Ученые поняли из-за чего вымирают живые существа
Американские учёные выяснили, что экологические катаклизмы сопровождались изменением уровня моря, и считают, что это поможет установить их истинную подоплёку. Напомним, что известно о пяти глобальных катастрофах в эту эпоху: тут и знаменитое исчезновение динозавров 65 миллионов лет назад, и ещё более масштабное вымирание 250 миллионов лет назад в конце пермского периода, когда с Земли исчезло около 95% видов. Выдвигаются самые различные гипотезы о причинах подобных событий. Есть и практически общепринятые как в случае с падением метеорита на динозавров, есть и менее очевидные например, мощные извержения подводных вулканов в конце пермского периода. Но ведь само по себе столкновение с космическим объектом или извержение не могли быть причиной гибели катастрофа, как правило, происходила в результате драматических изменений в климате Земли. Геофизик Шэнан Питерс из университета Висконсин-Мэдисон решил пойти другим путём и искать не катаклизмы, но изменения в среде обитания живых существ. Учёные уже давно выяснили, что флуктуации уровня моря совпадали по времени со многими трагическими для земной фауны эпизодами. Но детальных и достоверных данных до сих пор ни у кого не было. Для того, чтобы подтвердить наличие такой связи, доктор Питерс проанализировал содержание различных элементов (в основном карбонатов и минералов) в осадочных породах за последние 540 миллионов лет. Выяснилось, что сокращение площади древних морей оказало существенное влияние на эволюцию животных и вполне могло привести к массовому вымиранию. Что не удивительно: морские виды составляли подавляющую часть так называемой биомассы в течение последней геологической эпохи. Полученные результаты в целом не противоречат возможности существования каких-то масштабных внешних воздействий на климат, но, с другой стороны, могут и в корне изменить представления учёных о спонтанности катастроф, пишет membrana. Не важно, какова была первопричина. Теперь точно знаем, что изменение численности обитателей морского шельфа было вызвано или как минимум сопровождалось повышением или понижением уровня моря, говорит Рич Лейн из Национального фонда науки США. Таким образом, предполагают учёные, в некоторых случаях массовые вымирания могли быть вызваны и естественными причинами: движение материковых плит периодически увеличивало и уменьшало площадь шельфовых отмелей самым драматическим образом. Нельзя рассматривать вымирание как неожиданный и изолированный процесс, добавляет доктор Питерс. По его мнению, результаты этого исследования будут интересны не только специалистам, но и всему мировому сообществу. Ведь изменение уровня воды в Мировом океане (в частности, из-за таяния арктических льдов) происходит и сейчас.

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.