В ледяных глубинах Антарктиды кипит жизнь

Берега Антарктиды — самого южного и самого холодного на Земле континента — вовсе не так бесплодны, как можно было бы подумать.

Берега Антарктиды — самого южного и самого холодного на Земле континента — вовсе не так бесплодны, как можно было бы подумать.

Совсем недавно европейским ученым удалось обнаружить рядом с ними целый «затерянный мир», скрытый глубоко под водой.Участники Британской глубоководной экспедиции в 2002 — 2005 гг. три раза плавали в студеные антарктические воды для изучения их флоры и фауны. Они собирали пробы с огромных глубин до 6 тыс. метров. Полученные результаты поразили самих исследователей. Оказывается, «там, под океаном» прямо-таки кишит жизнь: биологи обнаружили десятки тысяч видов животных и растений, многие из которых ранее были неизвестны науке.Среди открытых существ есть просто удивительные. Например, редчайшие хищные губки, открытые относительно недавно, сидят на дне и ловят мелких беспозвоночных с помощью маленьких иголочек — спикул. Или новые виды глубоководных равноногих рачков и морских червей — полихет. Эти и многие другие находки подробно описаны в опубликованной учеными статье, напечатанной в престижном биологическом журнале Nature.Руководитель исследования, доктор Анжелика Брандт из Гамбургского университета Германии, рассказала журналистам о своих впечатлениях от открытия. «Я запустила этот проект, потому что эта огромная территория в южных водах до сих пор оставалась совершенно неизученной, — заявила она. — Но мы не рассчитывали обнаружить там столько новых видов. Результаты более ранних исследований убедили нас в том, что глубинные воды на таких широтах должны быть бедны жизнью. Действительность, однако, превзошла все наши ожидания».Шестой континент Земли остается наименее изученным из всех. Скованная холодом Антарктида скрывает еще немало сюрпризов, и не только для биологов. Буквально в прошлом году здесь обнаружили сеть подледных рек, соединяющих огромные пещеры, — целый лабиринт. Геологи давно уже не сомневаются, что недра материка таят в себе колоссальные богатства в виде месторождений нефти и других полезных ископаемых.

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.