«Выздоровление» Полярной звезды

В конце 1990-х годов астрономы поставили Полярной звезде диагноз — она «заболела» и постепенно стареет. Основанием для такого заключения послужило изменение характера пульсаций звезды. Однако последние наблюдения за небесным светилом показали, что яркость звезды постепенно возрастает.

Яркость звезды постепенно возрастает
Природа процессов, приводящих к таким сильным регулярным изменениям в звезде — мало изучена. Но даже на фоне своих загадочных собратьев Полярная выделяется. Дело в том, что это единственная известная цефеида (звёзда, яркость которой периодически меняется, подчиняясь пульсациям внешних оболочек), «схема» пульсаций которой претерпевает заметное изменение на протяжении очень короткого (по космическим меркам) времени. В 1900-м году изменение яркости Полярной в течение одной пульсации составляло около 10%. Затем астрономы с удивлением обнаружили, что колебания поверхности звезды постепенно затухают. Так, «размах» пульсаций яркости в 1998 году упал уже до уровня всего-то около 2%. Природа этого явления осталась загадкой. Ряд специалистов лишь выдвинул предположение, что Полярная стареет и что мы случайно застали её в тот период жизни, когда внутренняя структура звезды меняется, превращая её из цефеиды в постоянную (что само по себе удивительно). Международная группа астрономов под руководством Ханса Брантта из Сиднейского университета обработала данные, полученные с наземных и космических телескопов в 2003-2006 годах, и пришла к выводу, что Полярная звезда «пошла на поправку», поскольку теперь амплитуда колебаний её яркости вновь растёт! Как сообщает журнал «Мембрана», сейчас она составляет уже 4%. Однако почему это происходит, и какие долговременные циклические процессы внутри звезды вызывают такое «колебание колебаний», ученым предстоит выяснить.

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.