Япет — спутник с темным прошлым

Япет — третий по величине спутник Сатурна (после Титана и Реи, диаметр Япета составляет 1436 км). С момента своего открытия в 1671 г. он был загадкой для астрономов.

Япет - спутник с темным прошлым
Япет — третий по величине спутник Сатурна
Необычен он прежде всего тем, что состоит он как бы из двух половин. Одна половина светлая, а другая темная, причем граница между ними довольно резкая. Вокруг Сатурна Япет вращается как Луна вокруг Земли: он всегда повернут к Сатурну одной стороной. Кроме того, при движении вокруг Сатурна Япет всегда обращен вперед своей темной половиной, как будто она испачкалась от летящей в ветровое стекло грязи. Количество загадок Япета не уменьшилось и после того, как в окрестностях Сатурна начал работу исследовательский зонд Cassini. Сделанные им снимки только добавили мистики. Выяснилось, что почти точно по экватору Япета проходит горный хребет шириной около 20 км и высотой как минимум 13 км. А съемка в радиодиапазоне длин волн показала, что внутреннее строение Япета однородное и никакой границы между темной и светлой сторонами не существует. Не удалось и определить, что за темное вещество покрывает поверхность темной стороны Япета. Представленный здесь снимок Япета был сделан зондом Cassini с расстояния 417 тыс. км. Здесь показано северное полушарие Япета. Граница между светлой и темной половиной видна хорошо, а экваториальный хребет едва заметен (он проходит по нижнему краю большого кратера). Съемка велась в поляризованном зеленом свете, угол, образованный Солнцем, Япетом и Cassini, составлял 95o.

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.